目次
第1章 誘い
第1章の主な登場人物
地図
第1話 ことのはじまり *
第2話 残されたノート 
第3話 旅立ちの日 *
第4話 おくれて話す老人 *
第5話 青い猫 *
第6話 お店番
第7話 リブロールの朝 *
第8話 定期船 *
第9話 印刷機
第10話 島便り +
第11話 なくしもの
第12話 別々の名前 * +
第13話 時間のはじまり *
第14話 跳魚釣り
第15話 海の見えるインキ
第16話 乾かない文字
第17話 きまぐれな友達 *
第18話 豚の素性
第19話 時間のカタチ
第20話 ハトの手紙
第21話 ミドリの海 *
第22話 かすむ目
第23話 水の島 +
第24話 雨の夕暮れ
第25話 針のずれ *
第26話 おいしい水
第27話 雨上がり
第28話 小さな楽団
第29話 窓の記憶 +
第30話 食堂の夜 +
第31話 水玉の光 +
第32話 飛行船
第33話 レンズの掃除 *
第34話 名前の由来
第35話 留守
第36話 並ばない頁 * +
第37話 火炎
第38話 新しい朝 +
第39話 楽しいお湯
第40話 残された印
第41話 望郷 *
第42話 呼び声 *
第43話 旅立ちのとき
第44話 手紙
第2章 彷徨
第1章のあらすじ
第2章の登場人物
第1話 反転する海
第2話 遥か天空
第3話 水の悪意
第4話 イルカの歓迎
第5話 旧世界への入港
第6話 新しく古い港
第7話 ウテラス様式のドーム
第8話 サーカス小屋.
第9話 ホテルの夕食
第10話 望郷 *
第11話 同じ川
第12話 守られた村
第13話 湖面の幻影
第14話 中州の文庫
第15話 消えた男
第16話 雲の塔
第17話 水の革命
第18話 来客
第19話 家族の家
第20話 湖水の道
第21話 出島
第22話 赤い灯台 *
第23話 水に映る顔
第24話 海の使者
第25話 覚醒
第26話 なくしたもの
第27話 うさぎの庭
第28話 もうひとつの扉
第29話 水調べ
第30話 水彩
第31話 見送り
第32話 紋章の透かし
第33話 砂浜のスケッチ
第34話 骨董の日
第35話 花瓶の花
第36話 はぐれた子供たち
第37話 トマト色の兆し
第38話 礎石の力
第39話 離脱
第40話 ノイヤールの緑石
第41話 ロマン
第42話 善と悪
第43話 静寂の時
第44話 光る魚
第45話 罪
第46話 汽水の調査
第47話 黒い六角の紋章
第48話 水上の村
第49話 豊漁の予兆
第3章 螺旋
第2章のあらすじ
第1話 再生する記憶
第2話 メビウスの時
第3話 時間の澱み
第4話 変わらない人たち
第5話 見えない鮫
第6話 薬草
第7話 二度目の下船客たち
第8話 入れ替わり
第9話 時間の層 *
第10話 偶然の地の灯台
第11話 島地鶏の卵料理
第12話 もうひとつの出航
第13話 季節のあいだ
第14話 飛行士
第15話 灯台のローソク
第16話 黒服の試飲
第17話 湖の正夢
第18話 魚拓のドット
第19話 幻の釣り
第20話 夕立
第21話 再会
第22話 赤色の宴 *
第23話 消えなれ
第24話 漂流するヨット
第25話 救護に
第26話 もぐらの話
第27話 おいしい世界 **
第28話 自分の手紙
第29話 夜の散歩
第30話 密漁
第31話 海の穴
第32話 ぬめる水 **
第33話 重なる影
第34話 同じ手帳
第35話 キノコステーキの薬味
第36話 かくされたもの **
第37話 摘み取り
第38話 走る光
第39話 時の流れ
第40話 ふたつの影
第4章 失踪
第3章のあらすじ
第1話 男の性
第2話 探さないこと
第3話 変わらないノート *
第4話 夕食の煮物
第5話 光りもの
第6話 白い朝
第7話 ノートの家
第8話 宿帳の名前
第9話 使者
第10話 悲しい空想
第11話 一切れのパン
第12話 タワーの理由
第13話 晩餐
第14話 召された子供たち
第15話 天気計画
第16話 水の約束
第17話 古地図
第19話 雪かき
第20話 期待
第21話 氷上の舟
第22話 生き写し
第23話 島の話
第24話 花と待ち人
第25話 書庫の入口
第26話 地下迷路
第27話 潜水
第28話 石窟
第29話 知らない言葉
第30話 再会
第31話 夜の時間
第32話 洪水の周期
第33話 共生
第34話 二人だけの話
第35話 昏睡
第36話 夢想
第37話 二匹の猫 
第38話 水の声
第39話 時間の重さ
第40話 増えたページ *
第41話 内なること
第42話 戻り道
第43話 図書目録
第44話 旅の途上の小説
第45話 あたらしい船
第46話 つづく
つづく
奥付
奥付

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第48話 水上の村

 リアヌシティに着くとすぐにトラピさんたちのところに行った。水を持ち帰れなかった話をすると、やっぱりそういう制限がかかってるんだと、リアヌシティへの不信感を募らせた。その上で、やはり水そのものがすべての謎の鍵を握っているのではないかという話になった。トラピさんはそれに確信を持っているようだった。    

 私は、今回のオールドリアヌ訪問を終えたら一度ウォーターランドに戻るので、もしスロウさんと行き違いになったらこれまでの経緯を話してもらうことと、その上でノイヤール湖の水を二人もいっしょに調べてもらいたいということを頼んだ。

 二人とも望むところだと言わんばかりの張り切りようで、次にウォーターランドに帰るまでに必ず水の秘密を解き明かすと意気込んでいた。

 

 どこからともなく視線を感じたので周囲を見まわすと、建物の陰に家族の家のミオ君の姿があるのに気づいた。遠くから遠慮がちにこちらを見ていた。家族の家に行きたい気持ちもあったけど、最後のバスの時間が迫っていたので、手を高くあげて、またあらためて来るという気持ちだけを伝えた。こういう風にされると一時でもリアヌシティを離れるのが寂しくなる。一方で、リアヌシティが黒に染まってしまうなら、その前に彼らを助けないという気持ちも強くなった。何か言いたげなミオ君のまっすぐな目が脳裏に焼きついた。

 
 オールドリアヌのコノンさんの家に戻ると、おばあさんとお爺さんが二人で静かに夕食をとっているところだった。一脚の燭台がテーブルを明るく照らしていた。食事は3人分が用意してあった。お祖母さんにお腹が空いただろうとすすめられて、部屋に入らずそのまま食卓についた。
 
「ネモネさんがいなくなると淋しいね」とお祖母さんが言うと、「また、そのうち来るだろ」とお祖父さんが気に留めないようなそぶりを見せた。

 二人に水を持ち帰れなかったとは言えなかった。あんなに一生懸命壜を集めてくれたお祖母さんのことを思うとどうしても言い出せなかった。

「ネモネさんも早くまた来たいと言ってましたよ」とだけ言うとお祖母さんはいつものように、「そうかい、そうかい」と言いながらお皿に煮物をよそってくれた。外が少し肌寒かったので、朝から煮込んだという鍋料理が身体を芯から暖めてくれた。この温もりがいつもこの家にはある。ノイヤール湖で意識を失わなければ二人に出会うこともなかったことを考えると、危険な目にあったとはいうものの偶然の巡り合わせに感謝したい。これもお祖父さんに言わせると必然だというのだろうけど。こういう必然ならいつでも歓迎だ。

 お祖父さんがその日獲ったドットトラウトは、食卓には出なかった。

「今夜はトラウト料理はなしですね」と言うと、「持ち帰れるように、燻製にしているからな。うちのはサークルでも一番の人気だぞ」と言うと、おいしい燻製作りのコツをいろいろと説明してくれた。
 ドットトラウトには湖畔に茂るスモールリーフの木のチップが合うのだという。同じ土地のもの同士を合わせると相性がいいのだろう。それを弱い火で何日もかけて燻すのだ。この燻し方が門外不出の秘伝だと自慢しながら話を聞かせてくれた。この土地ならではの光を閉じ込めた魚とその光を吸収した木とほどよい時間をかける腕前が極上の自然の恵みを作り出す。
 いただけるものならこれほど嬉しいことはない。ウォーターランドのみんなへの最高のお土産になる。お土産はドットトラウトの薫製とオールドリアヌの水彩絵具で描いたスケッチで決まりだ。
 
 
 あらためてこの家の祖先の話を聞いてみると、想像したとおり昔は耕作のために人を雇うほどの農地を持っていて、このあたりではちょっと名の知れた農家だったのだそうだ。しっかりした岩盤と粘土質の土地の上に位置することもあり、交通手段としての水路には恵まれていたたものの農地は水はけが悪く苦労したという。その当時に、生活の糧として半水生の農作物を作ることもいろいろ試されて、今夜の煮物にも使われている大ハスネや水芋、沼大根などは今でもこの村の特産品になっているらしい。農作地でもある水辺の沼と低木がつくる木陰と朝方の霧は、この村ならではの美しい景観をつくる。
 
 農業をやめたあとは住み込みの手伝いをする人もいなくなって、部屋を貸して生計の足しにしていた時期もあったそうだ。お祖父さんが生まれた頃には、湖の漁だけで暮らすようになっていたのだと言う。
 
 
 食後の果物とお茶が出た時に、もう一度ジノ祖母さんのところに行きたいという話をした。やはり、一人で行くのはよくないという話になって、また、お祖父さんの漁に同行して、昼時になったらジノ婆さんのところに連れて行ってもらうことになった。
 
 
 今夜の空は、今にも降ってきそうなほどの星空に埋め尽くされ、熟して今にも崩れそうな満月がノイヤール湖のほうにそろりそろりと登りはじめていた。いつもの夜よりも赤い空の色が窓越しにもわかるほどだ。

 お祖父さんは明日も早いからと言って、寝室に入った。

「オルターさんも、あの人と行くのなら早く休まないといけないね」お祖母さんが残念そうに言った。

「そうですね。漁は早いですからね」先に失礼することを許してもらった。

第49話 豊漁の予兆

 投網を投げると、最初から20匹ほどのドットトラウトが網にかかった。

「今日は特別な日になりそうだな」おじいさんがぽつりと呟いた。

 特別な日という言葉に大漁というだけではない別の何かを感じた。

「鮫が現れるとか?」気になったので聞いてみた。

「ああ、鮫か……そうかもしれないがな」と言いながら、光るトラウトを網から一匹ずつビクに移していく。


 投網を手繰り寄せると、輝く湖面にもう一投した。お祖父さんが続けて網を打つのは珍しい。網は湖に被さるように大きく開いて落ちた。その瞬間、網の中で驚くほどたくさんのドットトラウトが跳ねるのが見えた。

「今日は早めに引き上げたほうがよさそうだな」

「獲れ過ぎですね」と笑って言うと、「獲れ過ぎはよくないからな」と独り言のように言った。

「なにか起きますかね」お祖父さんの顔を伺った。

「あんた、ナーシュを知ってるか? あいつの消えた日にそっくりだ」

 思わず湖底を覗き込んだ。会ったこともないのにナーシュさんの影がそこに見えたような気がした。

「今日は早めに漁を切り上げて、ジノ婆のところにだけ寄って戻るとしよう」

 結局、霧が晴れるのを待つこともなく、ビクは一杯になってしまった。なぜ何かが起きる日に限ってトラウトがたくさん獲れるのかはお祖父さんにもわからないという。

 漁の道具を片付けると舟を北に向けた。

「わしの後をしっかりついてくるんだぞ」強い口調だった。

 帆掛け船はアメンボウのように水の上を滑って進む。それに対してこちらの櫓を使って漕ぐ船はどうにも効率が悪い。ちょっと気を抜くとすぐにお祖父さんの舟との間が開いてしまう。もう若くはないので、10分もすると息が切れてくる。そうすると、こちらの様子を察したお祖父さんがしかたなく舟のスピードを落とす。

「景色が揺れて見えるようならすぐに言うんだぞ」と心配そうにこちらを見た。

 なにも聞いてはいないが、お祖父さんも同じような体験をしたことがあるに違いないと思った。

 さらに、10分も進むと、ジノ婆さんのいる出島が見えてきた。同じ湖でも北のほうは霧が深いようだ。気温の差があるのだろう。南の沼地とはちょっと違った土地になるせいか、木々が茂る雑木林のような景観に変わる。農業にはやはり適さないように見える。

 お祖父さんの指示で、舟を桟橋にしっかりくくりつけた。今日は舟を流されるような天気でもないだろうと思ったけれど、地元の人にしかわからないこともあるのかもしれないから、言われた通りに何度も何度も杭にロープを巻きつけた。

 先に出島に上がったお祖父さんのジノ婆さんを呼ぶ声が聞こえた。舟を降りてからあの時と同じように、またユイローの匂いがしてきたのでちょっと心配になったが、すぐにあとを追って出島に向かった。お祖父さんがジノ婆さんを呼び続けている。足が悪いのにどこかに出かけたのだろうか。

 柵を越えて出島に入ろうとしたときに一瞬足元を何かに取られた。おかしい、また普段と何かが違い始めている。顔を上げると、目の前の景色がずれ始めているのがわかった。湖があのときと同じように光り、一点に集中しはじめている。よく見るとドットトラウトだった。数えきれないほどのトラウトが湖の中心に向けて集まっている。お祖父さんが心配していたのはやはりこのことだったのだ。集まったトラウトの輝きが水面を盛り上げる。それと合わせるように光の粒子が弾け飛ぶ。

 水面が今にも張り裂けそうなほどに大きく膨れ上がり始めた。

 その時、光を背景にして立つ人の影を感じた。一人……いや、二人か……。お祖父さんとジノ婆さんがこちらに手を差し伸べてくれているようにも見える。すでに喉は自由を失って、助けを求めることさえもできない。三度も同じ失敗をしたことを責める声も聞こえてくる。
 もがいても、騒いでも、光り輝く景色は焦点を合わせさせてくれないし、手足の自由が戻るわけでもない。なぜ、何度も同じような目に会うのだろう。コノンさんのお祖父さんは今どうなっているのだろう。この前のトラピさんとナミナさんのように、この状況にまったく気づいていないのか、それとも同じような目にあっているのだろうか。
 このまま、ここに戻れないとしてもそれは本望だろうと自分自身に言い聞かせた。

 ゆっくりと揺れ続けていた景色が光を受けて走馬灯のようにぐるぐると回転しはじめた。そして、光とひとつになって空に向かって吹き上げるように登った。それは徐々に黄金色の束となってねじれ、うねりながら太い光の柱となったと思ったら、一気に天まで立ち上った。

遠くのほうで、鮫はまもりじゃ、という声が聞こえた。ジノ婆さんの声だろうか。まもり……マモリ……何かの護りか。

 その声は消えることなく止まったままに遠ざかって行く。音が時間とともに消えず、もののように止まる。それは意識の中にとどまっているということとも違う。いろいろな音が止まっていくに連れて、ブオーンという不快な濁った音に変わっていく。

 それを待っていたように真っ黒な闇が辺りに立ち込め始める。明かりを閉じ込めてしまう闇の大きさは計り知れない。世界を包むのは光ではなく、闇なのではないかとさえ思える。それほどに闇の力は強く大きかった。
 漆黒の闇と思っていたのは、深い深い緑色の世界だった。光がすっかり消え去っていたために限りなく黒に見えたのだろう。真っ暗闇と思われた世界には緑が微かに残されていたのだ。
 緑の痕跡を少しでも見つけようと目を凝らしていると、闇に散らばる六界錐が何処かを起点に徐々に広がっていくのがわかった。それも闇の中にあるためにほんのかすかにしか見えない。

 気がつくと首から下げていた虹の石がわずかな光を放っていることに気がついた。

「そうか。この石が闇の世界にあって唯一明かりを発し六界錐を照らし出しているのか……」

 この前もこの虹の石をたくさんの鮫が取り囲むように集まっていたことを思い出した。彼らもあの真っ黒い目で微かな明かりに引き寄せられていたのだろうか。

 虹の石のほんの微かな光だけが、暗黒の中に唯一の光を発している。どこかでコピが呼ぶような声がした。それと合わせるように、ひとつの六界錐との距離が狭まっていくのがわかった。あの六界錐の向こう側にコピたちがいるように感じた。そこにみんなのいるウオーラーランドが待っている。そう思った。
 
 六界錐はどんどん近づいてくる。いや、こちらが近づいているのかもしれない。それとともに暗闇にどこからともなく明かりが差し込んできた。
 
 自分はどこに行くのだろう。すでに、ジノ婆さんとお祖父さんのいるオールドリアヌではないどこかに意識は移っているようだった。後ろの方に鮫の姿が見えた。あの巨大なミドリ鮫だった。
 こちらを追っているように見えたが、明かりが強くなり始めたところで、大きく身体を反転させ来た方に頭を返した。あっという間に鮫の後ろ姿は闇の深みへと消えて見えなくなってしまった。
 
 そのあとは、意識が途切れたときのように、頭の中が白い光で満たされた。書き残されたすべての記憶が強烈な光でかき消されていくようだった。

第2章のあらすじ

 都会を逃れた人が暮らす小さな島ウォーターランド。本屋リブロール店主のオルターと住人たちは豊かな自然に囲まれてのどかな生活を楽しんでいます。島には数百年前に訪れた旅人が残したノートがあり、そこには時間がゆるりと動き島が消えるという謎めいた話が書かれています。

 あるときノートを書いた旅人の出生の地がわかり、オルターはその秘密を証すために大陸メーンランドに向かうことになりました。たどり着いた先リアヌシティは想像もしなかった未来都市で、そこは暖かな交流が忘れられ合理性と安全性だけが優先されるところでした。それを管理をしていたのがドーム・コンストラクションとその関連会社のボルトンでした。

 そして、旅人の故郷であるオールドリアヌがかろうじてその管理の手を逃れた自治エリアとなっていました。オルターたちはこのオールドリアヌに度々足を運びノートの秘密と村の謎に迫ろうとします。しかし、答えが隠されていると思われた公書館にさえも近づくことを阻まれ、思うようにノートの真相を探ることができません。

 その後、島の秘密を知ると思われるノイヤール湖の出島に住むジノ婆さんのところを訪ねることになりますが、六界錐のある場所に近づくとまるで何かに囚われたようにオルターの意識は混濁し、ミドリの鮫が棲む世界に引き寄せられてしまいます。そこはノートの主がいたと思われる場所であるようですが、それを確信することができないままに現実の世界に連れ戻されてしまいます。鮫はどこから現れるのか、六界錐は何を意味しているのか、それともノイヤール湖の光る水にすべての答えがあるのか。確信に迫ろうとしたそのとき、オルターの意識がまた遠のいていきました。


第1話 再生する記憶

 深い緑の闇から抜け出すと、潮の香りのする暖かい風の吹くところに出た。明るい陽射しに目が慣れてくると、そこが慣れ親しんだ場所だとわかった。それは間違いなくウォーターランドの灯台だった。一瞬遅れてインクが淡い光と共に目の前に姿を現した。この子は私のいる場所をどうしてわかるのだろう。気がつくとインクのいることだけが意識を失った世界にいるときの唯一の救いになっている。

 

 そんな気持ちを知ってか知らずか、何も変わることはないとでも言いたげにいつものように机の下で毛づくろいをはじめた。ベッドから身体を起こすと、不思議なものでもみつけたようにじっとこちらの様子を伺っている。もしかして、また違う顔になっているのだろうか。自分の顔を恐る恐る触ってみたがよくわからない。

 

「インク、おいで」声を掛けると、少しこちらの様子を見ているようだった。なにか違うところがあるのだろうか。何度か呼んでいるうちにオルターの声だとわかったのか、忍び足で近づいて来て身体をすり寄せた。

 

 ここはこの前来た場所と同じなのだろうか。すべてが今のウォーターランドに似すぎている。ベッドも前のような藁の寝床ではなく、いつも使っていた布地のシーツが掛けてある。それも洗いたてだ。

 

 一番気になるのは東と西の方位の入れ替わりだけれど、日が高いこともあってよくわからない。太陽は少し南に傾いているようにも思える。そうであればほんとうのウォーターランドと同じということになる。

 

 灯台の中に何か違ったものはないか探したが、とくに記憶と違うものは見つけられなかった。もしかして、ノイヤール湖が人の記憶をどこかに再現して見せているのではないかと想像してみた。ここが自分の記憶を元にした創造の世界だとしたら、それは夢と同じようなところなのかもしれない。 

 

 前回ウォーターランドと似たところに行ったときにはミドリ鮫が現れて元の世界に帰ることができた。来るときにも現れたことを考えると、今回も鮫を見つければいいのかもしれない。急いで鮫に連れていかれた海のほうを見たが、そこに鮫の姿はなかった。しばらく見ていてもなにも起る気配がなかったので、彼らは夜に現れるのだと自分に言い聞かせた。そうでもしないと、不安な気持ちが押さえられなくなりそうだった。

 

 ベッドの枕元には読みかけのノートが置いてあった。手にしてみると、舟遊びをしていた場所のことを書いてあるページだった。ウォーターランドを出る前に読んでいたところだ。ここには水路のことしか書いてなかったけれど、もしかするとノイヤール湖のことも書いていたのかもしれないと思った。

 

 ノートを読んでいるうちにノート氏もノイヤール湖で意識を失ったのではないだろうかという考えが頭をよぎった。彼も出島に六界錐を作っていたのだろうか。そうだとしたら、そのあと訪れたというウォーターランドも、実世界にあったかどうかさえ疑わしくなってしまう。でも、ノートそのものはウォーターランドに存在している……

 

 もし、夢の世界を他人と共有できるのであれば、自分のいるところとノート氏のいるところが同じ夢の中と考えればいい。同じ夢であれば……。

 

 それよりも今は、出島で別れてしまったコノンさんのお祖父さんはジノ婆さんと何も気づかないままに話をしているのかどうかのほうが気になる。そこではなにも変わらずに時間が進んでいるのだろうか。自分がこんなことをしているこの瞬間も、きっと向こうの世界はいつも通りに動いているのだ。そう思うと一体何が正しい現実なのかわからなくなってしまう。

 

 ノートをめくってもみても、いつも見ていたものと同じものに見える。間違いなく自分で書いた写しだ。横にいるインクにも何の違いも感じられない。いつもと同じように足先の毛づくろいをはじめている。まるで、今のウォーターランドに戻ったような錯覚を覚える。

 

 人が歩いてくる気配がしたので、あわてて風呂の後ろに隠れて小さくなった。一人で来た人はすぐには出ていかなかった。机で何か作業をしているような物音が聞こえる。書き物でもしているのだろうか。インクもなついているようだ。喉を鳴らしているのが聞こえた。

 

 前にも感じたようにこの世界の人と目を合わせることがとても危険な行為であるように思えて仕方がなかった。それは、二度と現実世界に戻れないのではないかという不安だったと思う。なぜそう思ったのかは自分でもよくわからない。

 

 普段、夢に見る世界というのは、自分自身の目線なのか第三者の目線なのかは曖昧なものだけれど、今おかれているのはその感じに似ている。机に座っているのは自分自身のような気さえする。

 

 そんなことを考えているうちに、不覚にも風呂の横の壁にもたれたまま、また深い眠りに落ちてしまった。その後、机のところにいた人がどうしたかはわからない。  目覚めたのは、すっかり日が落ちた時間だった。一瞬出島に戻ったかと思ったものの、目の前のバスタブを見てそうではないことはすぐにわかった。夢の中で夢を見ることもあるのだろうか。せめて目覚めたところが寝入る前と同じところであってほしいと思った。そうでないと、自分の居場所がまったくわからなくなってしまいそうだった。道に迷うどころの騒ぎではない。無限に広がって行く意識の中で遭難してしまいそうだった。

 

 明かりのない部屋は真っ暗で何も見えなかった。手探りで窓をみつけ外を眺めて見たが、月も星もない闇の世界が広がっているだけだった。


第2話 メビウスの時

 あたりを見回しても人の気配はまったくない。ノート氏が現れそうな気配も感じなかった。気がつくとインクの姿も見失い、すべては暗闇の中に消えてしまった。

 また、前と同じようにボートに乗って海に出れば出島に戻ることができるかもしれないと思い灯台を出た。
しかし、そこで目にしたのはまったくあり得ない光景だった。

「え、どうして……」思わず声を出してしまった。

 エバンヌがある。耳を済ませるとジャズが流れているのが聞こえ、窓には動く人影まで見えた。この前のような孤独な世界ではなくそこに人がいることに孤独感以上の恐怖を感じた。

 店を覗いてみたい気もするものの、そこに誰がいるのかは想像もつかない。たとえノルシーさんがいたとしても、ほんとうのノルシーさんかどうかを見きわめることもできないだろう。もし、ノルシーさんの顔がこの前の自分と同じように違っていたらと思うと、とてもドアを開ける気になれなかった。
 ここはほんとうのウォーターランドに似すぎている。それは、まるで自分自身の記憶の中に入ってしまったかのようだった。

 そのままボートのあった場所を目指した。ただ、この前乗ったボートはいっしょに海深く沈んでしまったことを考えると、そこにあの赤いボートがある保証などなかった。月もない暗闇の中で必死に探してみたものの、なくなったボートを見つけることはできなかった。
 もしやと思い、北のほうに行ってみると思ったとおりボート乗り場があった。それは今のウォーターランドにあるボート乗り場とまったく同じだった。とりあえず鮫に会うだけなら、同じ赤いボートでなくても構わないだろう。海に出られさえすればいいのだと自分に言い聞かせ乗り込んだ。
 少し沖に出たところで前と同じように西に向けて方向を変えた。左手にはさっき通り過ぎたエバンヌが見える。鮫が現れるのを期待しつつ西に向かって少しずつボートを進めた。

 ときどき後ろを見ながら西に向かったもののあのときのように鮫は現れなかった。ふと気になってボートの下を覗き込むと思っていたほどの深さはなく、そこに巨大なミドリ鮫が現れるとはとても考えられなかった。
 後ろを振り返っても、鮫の背ビレをみつけることはできなかった。この前と違っているのは月も星もない夜ということ。それに前に来たときは白い灯台やエバンヌはなかった。その違いが何を意味しているのかはわからない。

 深夜過ぎぐらいまで灯台の先の海に浮かんだまま時間をやりすごすことにした。しかし、待てど暮らせどミドリ鮫が現れることはなかった。仕方なく灯台の近くにボートを寄せることにした。エバンヌには数時間前と同じように明かりが灯っていたけれど、灯台のほうには人が入った様子はなかった。

 これで現実世界に帰れなくなれば、またマリーさんに心配させてしまうし、コノンさんのお祖母さんやお祖父さんにも余計な気苦労をかけるだろう。そして何よりもあの美しいオールドリアヌに戻れなくなることが悲しい。できれば、帆掛け船を自在に操れるようになって、お祖父さんとたくさんのドットトラウトを獲ってみたかったし、マリーさんのところで手伝いをしながら、ハロウさんといっしょにオールドリアヌに水彩画を描きにも出かけたかった。

 そんなことを考えているうちに、もしかしてナーシュさんも今の自分と同じようなめにあっているのかもしれないという気もしてきた。行方が知れなくなって10年経つという。10年は長すぎる。戻るきっかけをつかめないでいることも考えられなくはない。もしそうであれば、ジノ婆さんが言ったように六界錐が出島に呼び戻してくれるのを期待するしかないのか。そんなことより六界錐を持たない自分のほうはどうすればいいのかのほうが心配になる。トラピさんのようになぜすぐに作らなかったのか悔やんでも悔みきれない。
 それとも、この世界からも船を使ってオールドリアヌに行くという方法もあるのかもしれない。ここが自分の知っているウォーターランドと何も変わらないのであれば、船で行った先にあるオールドリアヌも同じかもしれない。オールドリアヌがこの世界にもあればの話だけれど。

 机にあるノートを見ていると、ノート氏の体験と自分の今の状況がなんだか同じようにも思えてくる。ノート氏もどこかで意識を失って同じように別の世界で旅をしたのではないか。もし、そうだとしたら、意識世界と現実世界の両方にあるノートの存在はどういう関係と考えればいいのだろう。どこかにそれを繋ぐものがあるということか。
 現物か写しかの違いこそあれ、内容に違いがあるわけでもない。そんなことを考えているとやはりノート氏はまだどこかにいるのではないかと思えてくる。もしかして、昼間にここにいた人がノート氏その人ではなかっただろうか。時間と空間と現実と夢が混在してどこから考えていけばいいのか糸口がまるでわからなくなってしまった。

 そうこうしているうちに、東の空が明るくなってきた。空を覆っていた雲にも切れ間が見える。明るくなると人目にもつきやすくなるので、灯台を出て建物の裏側に身を隠すことにした。
 波際のところまで降りるとさすがに波しぶきが強く、人も近づきそうにない。身を隠すのにはちょうどいい場所だ。灯台のデッキに登る人さえいなければみつかることはないだろう。
 ここで鮫が現れる夜が来るのを待つことにしよう。


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