目次
第1章 誘い
第1章の主な登場人物
地図
第1話 ことのはじまり *
第2話 残されたノート 
第3話 旅立ちの日 *
第4話 おくれて話す老人 *
第5話 青い猫 *
第6話 お店番
第7話 リブロールの朝 *
第8話 定期船 *
第9話 印刷機
第10話 島便り +
第11話 なくしもの
第12話 別々の名前 * +
第13話 時間のはじまり *
第14話 跳魚釣り
第15話 海の見えるインキ
第16話 乾かない文字
第17話 きまぐれな友達 *
第18話 豚の素性
第19話 時間のカタチ
第20話 ハトの手紙
第21話 ミドリの海 *
第22話 かすむ目
第23話 水の島 +
第24話 雨の夕暮れ
第25話 針のずれ *
第26話 おいしい水
第27話 雨上がり
第28話 小さな楽団
第29話 窓の記憶 +
第30話 食堂の夜 +
第31話 水玉の光 +
第32話 飛行船
第33話 レンズの掃除 *
第34話 名前の由来
第35話 留守
第36話 並ばない頁 * +
第37話 火炎
第38話 新しい朝 +
第39話 楽しいお湯
第40話 残された印
第41話 望郷 *
第42話 呼び声 *
第43話 旅立ちのとき
第44話 手紙
第2章 彷徨
第1章のあらすじ
第2章の登場人物
第1話 反転する海
第2話 遥か天空
第3話 水の悪意
第4話 イルカの歓迎
第5話 旧世界への入港
第6話 新しく古い港
第7話 ウテラス様式のドーム
第8話 サーカス小屋.
第9話 ホテルの夕食
第10話 望郷 *
第11話 同じ川
第12話 守られた村
第13話 湖面の幻影
第14話 中州の文庫
第15話 消えた男
第16話 雲の塔
第17話 水の革命
第18話 来客
第19話 家族の家
第20話 湖水の道
第21話 出島
第22話 赤い灯台 *
第23話 水に映る顔
第24話 海の使者
第25話 覚醒
第26話 なくしたもの
第27話 うさぎの庭
第28話 もうひとつの扉
第29話 水調べ
第30話 水彩
第31話 見送り
第32話 紋章の透かし
第33話 砂浜のスケッチ
第34話 骨董の日
第35話 花瓶の花
第36話 はぐれた子供たち
第37話 トマト色の兆し
第38話 礎石の力
第39話 離脱
第40話 ノイヤールの緑石
第41話 ロマン
第42話 善と悪
第43話 静寂の時
第44話 光る魚
第45話 罪
第46話 汽水の調査
第47話 黒い六角の紋章
第48話 水上の村
第49話 豊漁の予兆
第3章 螺旋
第2章のあらすじ
第1話 再生する記憶
第2話 メビウスの時
第3話 時間の澱み
第4話 変わらない人たち
第5話 見えない鮫
第6話 薬草
第7話 二度目の下船客たち
第8話 入れ替わり
第9話 時間の層 *
第10話 偶然の地の灯台
第11話 島地鶏の卵料理
第12話 もうひとつの出航
第13話 季節のあいだ
第14話 飛行士
第15話 灯台のローソク
第16話 黒服の試飲
第17話 湖の正夢
第18話 魚拓のドット
第19話 幻の釣り
第20話 夕立
第21話 再会
第22話 赤色の宴 *
第23話 消えなれ
第24話 漂流するヨット
第25話 救護に
第26話 もぐらの話
第27話 おいしい世界 **
第28話 自分の手紙
第29話 夜の散歩
第30話 密漁
第31話 海の穴
第32話 ぬめる水 **
第33話 重なる影
第34話 同じ手帳
第35話 キノコステーキの薬味
第36話 かくされたもの **
第37話 摘み取り
第38話 走る光
第39話 時の流れ
第40話 ふたつの影
第4章 失踪
第3章のあらすじ
第1話 男の性
第2話 探さないこと
第3話 変わらないノート *
第4話 夕食の煮物
第5話 光りもの
第6話 白い朝
第7話 ノートの家
第8話 宿帳の名前
第9話 使者
第10話 悲しい空想
第11話 一切れのパン
第12話 タワーの理由
第13話 晩餐
第14話 召された子供たち
第15話 天気計画
第16話 水の約束
第17話 古地図
第19話 雪かき
第20話 期待
第21話 氷上の舟
第22話 生き写し
第23話 島の話
第24話 花と待ち人
第25話 書庫の入口
第26話 地下迷路
第27話 潜水
第28話 石窟
第29話 知らない言葉
第30話 再会
第31話 夜の時間
第32話 洪水の周期
第33話 共生
第34話 二人だけの話
第35話 昏睡
第36話 夢想
第37話 二匹の猫 
第38話 水の声
第39話 時間の重さ
第40話 増えたページ *
第41話 内なること
第42話 戻り道
第43話 図書目録
第44話 旅の途上の小説
第45話 あたらしい船
第46話 つづく
つづく
奥付
奥付

閉じる


<<最初から読む

44 / 186ページ

第42話 呼び声 *

  いつまでも目覚めの時が来ないような深い睡魔が全身を包み込んだままの時間が続く。窓の外からインクの鳴き声が小さく聞こえてくる。まるで別の世界から誘いかけてくる艶かしい女性の声のようだ。
 
***** ノート *****
 
 ノートを書き始めてもう何年になるでしょうか。皮の綴じ紐も切れかけているので、このままだとノートとしての体裁を保つことさえできなくなりそうです。月日の経つのはほんとうに早いものです。
  今書いているノートが3冊目になります。紙を大切にするように少しの隙間も無駄にしないように心がけてきましたが、このノートが用意してきた最後の1冊になります。最近は、ノートの残り少ないページと自分の島での生活が重なっているようにさえ感じます。あと何年書き続けられるでしょうか。ページがなくなったときが、私がこの島を離れる時になるのでしょうか。
 ひと夏の予定でこの島に来た日が昨日のように思い出されます。今では、だれも私が生きていると思ってないかもしれません。もしそうだとしたら、このノートをいつの日にか誰かがみつけてくれることを祈るばかりです。それすら叶わないことになれば、この島はまた永遠に閉ざされただれも知り得ない世界に閉じ込められてしまうのです。
 いつの日か、このノートがリアヌシティの人の手に届くことを信じるのであれば、町の人に向けてもっと書き残しておかないといけないと思います。
 
 市の統合直前のあわただしいときに後輩だったトエル君とアシスタントのエミル嬢に仕事を任せて出てきてしまいましたがうまくやってくれているでしょうか。新聞社の事業拡大がどうなったかだけはこちらに来ても気になるところです。
 あのころ話題になっていた新しい銀行という会社との話はどうなったでしょうか。失われた子供たちというところから来た人がその話を持って来ていたと思います。編集長は銀行という仕組みが世界を変えるのだとよく言っていました。私にはよくわかりませんが、大きな仕事が自由にできるようになるというような話でした。ほんとうに大きくなることがみんなの幸せにつながるのかはわかりません。今この島に来て強く感じることのひとつです。
 
 間借りをしていたエリムおばさんにはとても申し訳なく思っています。おばさんのつくる野菜いっぱいのシチューはとてもおいしかったのを思い出します。自分の生活も省みないで私のことをいつも気にしてくれた人だから、借りていた部屋を今でもそのままに残してくれているかもしれないと思うと心が痛みます。もし、そうであれば、よく利用していたカフェのアビムさんに預けてきた蓄えはすべてエリムおばさんに部屋代としてお渡ししたいと思います。もちろん足りないのはわかっていますから、多少の足しにでもなればということですが。廊下を照らす蝋燭の足しにでもしていただければと思います。冬のすきま風も身体によくないですから、壊れた窓の修理にも使ってもらってもいいかもしれませんし、入り口の駆け上がりの欠けたところも怪我をされるのではないかと心配です。
 
  街の記憶を思い出しながら書いていると、楓の森やエルド川のほとりのレンガの道までもが懐かしく思い出されてきます。毎日通勤で通った道で、毎朝庭の花の世話をしていたあのお嬢さんはもうどなたかのご婦人となられてしまったでしょうか。今でも湖の花を探しに出かけられているでしょうか。そんなことを考えていると、過ぎ去ってしまった時間の長さについて改めて考えさせられます。
 
***** ノート *****
 
 ページをめくっていくと、町のことを書いているところはあちらこちらにあった。これまでメーンランドに行くことなどまったく考えてもみなかったのでこれまで目にとまることもなかったのだけれど、こうして読み直してみるといろいろなところに書き残されていたことに気づく。ふるさとへの郷愁はどんなときも消えることはなかったのだろう。
 
 半分ほど見たところで、昨夜から溜まっている疲れで身体に押しつぶされるような重さを感じるようになってきた。字を追う目も瞼で閉じられることが多くなってくる。うとうとしては目覚め、目覚めてはうとうとする繰り返しが夕方まで続き、現実の時間とノートの時間の境目がわからなくなるほどに意識が混じり合っていった。一瞬見る夢の中でメーンランドの石畳を歩く自分も見えた。石畳の先にエリムおばさんの家も見える。一歩一歩踏みしめる足の裏には石畳のごつごつした感触が伝わってくる。そして、赤い花の咲き乱れる庭で花摘みをしていたおばさんがこちらに向かって手を振ってくれた。その声はおかえり、ソダーさんと言っているように聞こえた。

第43話 旅立ちのとき

 今日はいつだろう?
 あまりに深く眠り込んでしまったので、ベッドに入ってから何日も過ぎたような錯覚にとらわれた。子供の頃の昼寝のあとに感じた、あの一人時間から取り残されたような感覚だ。あまりに突然の火事だったから、自分でもわからないほど疲れていたのだろう。身体は正直だ。
 遠くから誰かを探しているらしい人の声が聞こえた。それがコピの声だとわかるまでに少し時間がかかった。夢と現実の間をふわふわと浮かんでさまよっているようだった。だれかが起こしに来てくれなければ、それこそ昼どころか何日も目が覚めなかったかもしれない。
 呼ぶ声に促され薄く目を開けたとき、世界は磨りガラスを通したように白くぼやけていた。コピの声のするほうに顔を向け、ミリルさんに印刷のお願いをするように頼んだ。確認のできたページを封筒に入れてなんとか持たせた。その後は、意識の奥からするするっと伸びてきた夢の触手に捕われて、また眠りの淵へと引き戻されていった。
 
 再び目覚めたのは真夜中だった。寝すぎで体中が痛く、それが同じ日なのかどうかさえも怪しくなっていた。夜中の散歩というわけにもいかないので、そのまま机に向かってメーンランドについて書かれているページ探してぱらぱらとページをめくった。あとで思い返してみると、この時点で私の意識はすでに島になかったのかもしれない。ノートの主が書き残したふるさとの情景が自分の記憶を塗り替えていくような不思議な時間だった。
 
 翌朝からのはじめた印刷は思ったよりも順調に進んで、3日もするとメーンランドのことが書かれているところはほとんど印刷で複製することができた。ミリルさんの頑張りがなかったらとても無理だっただろう。そして、あの船長の持ってきた青い表紙だけの本にメーンランドの思い出を書いたページが綴じこまれた。ノートの主の記憶を辿るように青い本の長い旅が始まった。
 
 新しい島便りもつくった。ひどい火事もあったけど、一日も早く水の力を借りて前のような美しい島に戻ることを祈りながら、楽しくなれそうな温泉のことを書いた。メーンランドでできるだけたくさんの人に渡してこよう。それが島のみんなを支えてくれて、森の再生も早めてくれるような気がする。
 
 船長の定期船が来たのはそれから2日たった朝だった。それからは、あわただしく出発の準備がはじまった。船長に予定を聞くと、今回は島に一泊して帰るとのことだった。新聞の効果かどうかわからないけれど、数人の観光客も乗っていた。それぞれに出発時間を確認して島の散策に出かけていった。彼らの観光の時間を取るために船内で一泊するのだという。
 
「オルターさん、準備のほうは大丈夫ですか」とミリルさんが気にかけてくれる。一人じゃなにもできない人だと思われているから仕方ない。
 
「少しの間ですから、荷物はあまり持たないでね。すぐ戻りますよ」と気軽な旅を装ってみる。
 
「すぐに戻るって言って戻らなかった人もいるからね」めずらしく顔を出していたノルシーさんが人の心を見透かしているように笑った。
 
「え? あー、ノートの主のことですね。ミイラ取りがミイラにならないとも限らないということですか?」ミリルさんがまた心配になったようだ。
 
 それを聞いていたコピまで「じっじ、早く帰って」と言い出した。
 
「だいじょうぶ、私は若くないし、この島が自分の終焉の地と決めているから」少なくとも今は本当にそう思っている。
 
「何かあったら、俺もいるしな」ソファーで寝ていた船長が目を覚まして、いつもの調子で話に割り込んできた。
 
「必ず連れ戻してくださいよ、船長」ミリルさんがソファーの船長のところで約束してくれというように話している。
 
「いや、その時は俺がリブロールのオーナーになる。わははは」とその願いを一笑に付した。
 
「もう、船長はそんなことばっかり言って」ミリルさんがぷいと横を向いた。
 
「ミリルさん、心配ないですよ。向こうにはトラピさんもナミナさんもいるから安心してください」
 
 みんなの様子をじっと見ていたコピが「じっじ、これ」と言って小さく握った手を差し出した。
 
「これは?」と聞くと「一番きれいな石。昨日みつけた」と精一杯の笑顔でこちらを見ている。
 
「これは宝石かな。コピありがとう。必ず肌身離さず持っているよ。これで大丈夫だね」光にかざして見ると、虹色に輝いた。石を通して光の先を見るとそこにも小さな虹が見えた。なんてきれいな石なんだろう。こんな石のある島を忘れてしまうわけがない。
 
 それを見ていたミリルさんが「なくさないように袋を作りましょう。ちょっと待っててくださいね」といって裁縫セットを手提げ袋から出した。
 
「みんなよお、なんだか俺が爺さんを誘拐でもするようじゃねぇか。どうなってるんだ、おい」
 
 船長の大きな声を聴いてちょっと雰囲気が和んだ。船長がいれば心配なことなんて起こるはずもない。すべてはうまくいくはずだ。
 
「あれ、オルターさん、もう出発ですか?」いつもと同じつもりで資料整理に来たノーキョさんがたくさんの人を見て驚いている。船長のように神経の太くないノーキョさんだから、これではいつものようにうたた寝もできないだろう。いつものリブロールでなくてちょっと申し訳なく思う。
 
「出発は明日ですよ」と言うと、ノーキョさんは、安心したようにいつものようにテーブル席の椅子に座った。
 
 そうは言っても、今日しか会えない人もいるかもしれない思い、留守のお願いを書いた手紙をみんなに手渡して回った。
 
「これは?」とノーキョさんが不思議そうな顔をした。
 
「みんなにひとことだけですけど手紙を書きました」
 
「オルターさんらしいな。あとでゆっくり読ませてもらいますね」
 
「そうしてください。ここで読まれるのはちょっと気恥ずかしいですから」
 
 出発の時間が近づくにつれ、島の美しさはこの人たちの温かな気持ちでできているのかもしれないとあらためて感じた。ノートさんに始まったかもしれない人のつながりはみんながどこに行こうとずっと続いていくのだろう。

第44話 手紙

 出発の日は好転に恵まれた。もう準備は万端だ。
 
「ミリルさん、しばらく留守にするけどよろしくお願いしますね」
 
「手紙を出すのを忘れないでくださいね」何度も何度も念押しをされた。コピのくれた虹色に輝く石もかわいい袋に入れてもらってなくさないように首から下げた。
 
 船長の案内に従って船に乗り込むと、タラップが船に引き込まれた。濡れてツルツルした硬い鉄板の床に足元を取られそうになる。今朝掃除したときの水がまだ乾いてないのだ。
 しばらく船内を見ているうちに、昨日島の散策に出かけた人たちも戻って、みんな乗船し終えた。初めて乗った船長の船は、甲板には気の利いた椅子があるわけでもなく、倉庫がそのまま船になったようだ。正直言ってあまりゆっくりできるような船ではない。でも、どことなく感じる安心感は船長のイメージそのままだ。
 みんな、揺れるから、間違えて落ちないように手摺をつかんでいてくれという船長の声がしたと思った瞬間に船が大きくうなづくように前後に揺れた。
 
 ゴクン、ゴトン、 ドン、 ドン、 ドン、 ドン、 ドン、 ドン ……
 
 目覚めの悪そうなエンジンがゆっくりと回りはじめた。
 
「オルターさん、元気でねー」
 
「おいしいものたくさん食べてきてねー」
 
「お土産よろしくーねー」
 
 見送りの言葉を聴いていると観光旅行にでも出かける気分になる。
 
 同乗している乗客たちはみんな船室に入ってしまったようだ。一人甲板に残ってみんなが見えなくなるまで手を降った。パン屋さんの近くに見えるのはユーヨアさん、床屋さんのところに二人でいるのはエモカさんとネモネさんだろう。灯台のところでも手を降っている人が見える。あの大げさな手の振り方はまがいなくノルシーさんだ。こちらもノルシーさんが小さくなって見えなくなるまで手を降り続けた。しばらくスローさんの船もついてきてくれていたけど、ふたつの船の間は少しずつ離れていった。追いかけるのを諦めたスロウさんは船をとめて、こちらから見えなくなるまでその場所で見送ってくれた。
 船のほうは見送りはいつものセレモニーですとでも言いたげに、スピードを少しずつ上げて島からの距離を広げていった。さっきまでいっしょだったナツヨビも、海の色が変わるあたりまで来たところで島のほうに戻って行った。
 
+++++ 島の人々 +++++
 
 見送りから戻ってきたナツヨビがリブロールのデッキのポールにとまった
 
「オルターさんが戻るまでに森を少しでも元に戻しておかないと」ノーキョさんが言うと、遠い沖のほうで別れを惜しむようにくぐもった汽笛が鳴った。
 
「ほんとうに行っちゃいましたね」ノーキョさんが言った。
 
「ほんと」デッキから戻ったミリルさんが力が抜けたように椅子に座った。
 
「じっじはいつもどる?」コピがもう待ち遠しくなって聞いた。
 
「すぐに戻るよ。たぶんこの島好きだから」灯台から戻ったばかりのノルシーさんが答える。
 
 いるはずの人がいない空虚な時間がリブロールの店内をゆっくりと包んでいった。見送りに集まっていた人が船のほうを名残惜しそうに見ながら、それぞれに椅子を選んで座りはじめた。夢から目を覚ましたようにミリルさんがみんなのお茶の用意をはじめた。みんな口々に突然の旅について話しながら手紙を開きはじめた。
 
「半島の森をよろしくって書いてありました」最初に読んだノーキョさんが言った。
 
それを聞いたミリルさんが「私には、お客さんとコピをよろしく、ですって」と言いながらコピの頭に手を当てた。
 
「よろしく?」コピが首をかしげた。
 
「コピちゃんを可愛がってねって、じっちゃんが」
 
「いいこ、いいこ!」コピが手を合わせてうれしそうに笑う。
 
「コピちゃんには、ナツヨビやシマモグラと仲良くって書いてあるよ。ノートの印刷ももらえたしよかったね」
 
「みんな、みんな、友だち!」
 
 それぞれに手紙を読んでいると、少し沖まで見送りに行っていたスロウさんの船が戻ってきた。リブロールのデッキに船を横付けし、ぐったりした様子で店に入ってきた。
 
「この先の海は、なかなかむずかしいね。気流も影響しているんだと思うけど、方位と距離がうまくとらえられない。よく船長は座礁しないで来られるな」
 
「そんなにむずかしいの?」
 
「並の航海士じゃ無理だな。自然気象すべてに通じてないとだめだね」
 
「船長ってやっぱりすごい人なのね」
 
「あんなに連結した船を操舵できること自体普通じゃないよ」あきれたような顔をして言った。
 
「オルターさんたちが、帰って来るまでに温泉つくって、おいしい水もみつけてお迎えできるといいですね」高台で見送ったというネモネさんが言った。
 
「おいしい水が見つかったって連絡をすれば、きっとすぐに帰ってきますよ」ノーキョさんが笑った。
 
「ネモネさんのおいしい水頼みですね」ミリルさんもそんな気がした。
 
+++++ 島の人々 +++++

第1章のあらすじ

 時計がなく、時間に追われることのない辺境の小さな島ウォーターランド。大陸メーンランドから遠く離れたこの島は、都会の喧噪を逃れた人たちが自然と共に暮らす自由な生活を楽しんでいるところです。

 
 この島には200年以上も前に島を一人で訪れた人によって書かれたノートの一部が残されています。そのノートには大きな時間がゆるりと動き、島が消えるという謎めいた話が書かれています。しかし、今そのことについて知っている住人はだれもいませんし、それを目にしたものもいません。
 
 さらに島での生活の記録として、ミドリの鮫との遭遇、方位のずれ、ゆがむ虹など常識では考えられないできごとが次々に起こったと記録されています。しかし、ノートの一部しか残されていないため、そこからすべてを知ることはできません。一人で生活していたノートの主がどうなったのかさえも謎のままです。
 
 住民で最古参になる本屋のオルター爺さんがそのノートを手がかりに、島で起きるふしぎな出来事の秘密をなんとか解き明かそうとします。一方で、住民の失踪やおいしい島の水の発見、島特有の動植物との暮らし、不審火など、島では都会とは違う出来事が頻繁に起きます。
 
 住民たちは予想もつかないそれらの出来事を自然の一部として受け入れています。不思議と発見が交互に現れては消える暮らしがこの島の日常です。島のおおらかで、時間やお金に縛られない自由な生活はそれらのできごとを楽しみに変えてしまうほどに豊かなものなのです。
 
  メーンランドとの連絡船の船長もこの不思議な島に魅せられている一人です。島のすばらしさをメーンランドに伝え、ノートに関する情報を得ることを提案します。古い印刷機を手に入れみんなで島便りを定期的に出すことになりました。それを読んだ人が少しずつ訪れはじめたころ、メーンランドに仕事で渡っていた島の住人から、オルターに知らせたいことがあるのですぐに来てほしいとの手紙が届きます。
 
 島をまったく出たこともなくのんびりと生活していたオルターでしたが、ノートの謎が解かれる期待を持って船長の船でウォーターランドを後にすることにしました。
 

第2章の登場人物

オルター    うたた寝書店リブロールの店主

ダルビー    定期船の船長

マリエール   船長のパトロン 俗称マリー

ルーラー    スラント・ケーブ港の情報屋

ナーシュ    行方の知れないマリエールの主人

トラピ     大道芸の手品師

ナミナ     小さな楽団をもつ トラピさんの友達

ネモネ     おいしい水を探しカバと旅する人

コノン     ウサギを背負った女性

お祖父さん       コノンさんの祖父

お祖母さん       コノンさんの祖母

ミオ      家族の家に住む赤毛の少年

ヨシュア    家族の家の主催者

ターク     ヨットマン

ホーラー    自称公書館管理人の男

ハロウ     歴史ある雑貨屋の主人

ジノ婆     湖に住む180歳の老婆

 

その他



読者登録

noelさんの更新情報・新作情報をメールで受取りますか?(読者登録について